疼痛與止痛,止痛藥知多少

dr_Wang-Shu-Jun台北榮民總醫院神經醫學中心副主任   台灣頭痛學會名譽理事長
王署君醫師

「疼痛」不只包含生理上的病痛,更常伴隨著情緒上的「痛苦」成分。疼痛起因於疾病或是傷害,刺激了位於皮膚、骨骼、關節、肌肉及內部器官中的神經接受器,因而產生疼痛相關的神經傳導化學物質,傳送到腦部之後,達到腦幹與大腦,患者認知「疼痛」的程度也有了「痛苦」。當疼痛超過能夠忍受的程度時,就需要「止痛」了。

筆者與團隊曾針對台灣地區不同年齡層進行頭痛調查,發現小孩與成人的頭痛有所差別。小孩的頭痛時間較短暫,頭痛位置常在前額,屬前方性頭痛;但成人或是老年人屬後方性頭痛,最常感覺到肩頸及後腦杓不舒服,頭痛時間較長。隨著疼痛發生的位置、疼痛的時間長短不同,對於藥物性的止痛治療也會有不一樣的感受。疼痛短暫者,往往藥還沒有服用,疼痛程度就逐漸下降,所以什麼藥都感到有效;但疼痛歷時較長的人,就容易認為使用止痛藥的效果變的愈來愈差。

止痛藥種類多 正確認識成分勿混淆

止痛藥有多種,我們一般熟悉的、市面上販售的成藥,包括消炎止痛藥與中樞止痛藥兩類。

非類固醇抗炎藥(NSAIDs)

消炎止痛藥在醫學上稱做「非類固醇抗炎藥」(Nonsteroidal Antiinflammatory Drugs,簡稱NSAIDs),阿斯匹靈可以算在其中之一。其主要作用是治療發炎,同時具止痛功能,此類藥物易出現腸胃副作用。除了阿斯匹靈,這類藥物種類繁多,但都是處方用藥為準,需要醫師診斷疾病後開立。

乙醯胺酚(Acetaminophen)

另外,中樞止痛藥的部分,成份主要是乙醯胺酚(Acetaminophen),例如普拿疼等,作用在中樞神經,阻斷疼痛傳導,具有鎮痛解熱的功效,對腸胃道的刺激較小,但是少數患者服用大劑量時可能造成肝臟負擔。市面上含乙醯胺酚的藥物有斯斯、普拿疼等。

民眾擔心會有上癮副作用主要是鴉片類止痛藥,皆須由醫師專業診斷後開立的處方後才能使用,通常用於受劇痛折磨者及晚期癌症的病人。

弱鴉片類

弱鴉片類止痛藥以可待因(Codeine)、特拉嗎竇(Tramadol)等為主。可待因在體內部分會代謝成嗎啡(Morphine),故可同時緩解輕度至中度的疼痛。因為可待因同時也具備止咳作用,對於如一般止咳藥物治療咳嗽皆無效的病人,醫師有時也會給予低劑量可待因口服治療。

強鴉片類

強鴉片類止痛藥則以嗎啡、配西汀(Pethidine)為主,嗎啡是由鴉片提煉的一種鴉片生物鹼,其止痛強度為藥物中最強的,嗎啡同時也被列為一級管制藥品受到嚴格管制,在醫療上使用在長期嚴重疼痛與癌症疼痛控制為主。

認識服用止痛藥物之必要性

在臨床上有許多疾病的治療過程會需要使用止痛藥,舉凡受傷引起的發炎、肌腱發炎、退化性關節炎、類風濕性關節炎、痛風、坐骨神經痛等引起的疼痛等,醫師開立這些止痛藥的主要目的並非只是表面的讓病人不感到疼痛而已,事實上有時也希望抑制發炎反應以達到的止痛治療效果。民眾對於止痛藥物應有整全的認識,才不會因為聽信坊間「吃多了就沒效(產生抗藥性)」、「吃久了會上癮」之說,導致有些人拒絕吃止痛藥,甚至在醫生開立的藥物中,捨棄服用消炎止痛藥而影響治療效果。

對於持續的疼痛,不需強迫自己忍受,而是選擇積極的控制或治療,讓是生理上的疾病以及情緒上的痛苦都得以緩解,企盼受疼痛之苦的患者都能積極面對,尋求正確止痛的協助。