muscle-ache-pic-02每 5 個人中,就有 4 個曾在人生的某個階段患上背痛[1];而他們在 6 個工作天中就有 1 天會受背痛困擾,背痛的來臨通常毫無先兆[2]。而且背痛成因數之不盡,可以隨時因抱起小孩或彎身使用手提電腦而發作。無論如何,難忍的背痛足以影響日常生活[2]

要處理背痛,最重要是對此痛症有基本的認識。

上背痛與下背痛

背痛可以來自上背 (與肋骨相連的胸背) 或下背[3]

上背痛會令上半部的背部、肩膀及頸部感到痛楚,其成因一般為韌帶伸展過度及筋腱損傷[4],例如交通意外或做運動所引致的創傷等。背部的大肌肉亦會因日常勞損、拉傷、乏力而容易受到刺激、並引致肌筋膜疼痛。

不良姿勢、身體過重及腹部肌肉脆弱都能進一步破壞脊椎的平衡,令頸部向前傾。此外,壓力和精神緊張也會令肌肉繃緊和收縮[5],而不良姿勢還會導致頸部、上背和手臂的慢性痛症[5]

如感到上背痛,可以考慮服用非處方止痛藥,如撲熱息痛(paracetamol) [4]。與其他藥物一樣,必須依照包裝上的指示服用。同時,也可向醫生或脊椎科醫生詢問有關姿勢,尤其是工作姿勢方面的改善方法。運動和鬆弛神經的活動亦有助減輕關節問題及頸部和上背肌肉的繃緊情況[5]

下背痛是指背部的下半部感到痛楚,通常由搬抬重物、過份伸展下背肌肉,或者直接受到損傷或創傷所致[3]。當下背肌被扭傷或拉傷後會感到疼痛或抽搐,形成下背痛。[3]此外,身體過重、吸煙、壓力等都會誘發下背痛[3]

此外,還有其他特別因素會引發痛症,如骨骼疾病、關節炎、病毒感染或脊椎不正常等[3]

倘若患上了下背痛,可服用非處方止痛藥或使用冷熱墊壓敷來紓緩痛楚[1]。安全和低撞擊力的運動 (如游泳或步行) 亦有助強化背部和腹部肌肉,加速痊癒[3]

急性背痛與慢性背痛

除了用位置把背痛分類,也可按復原時間來把痛症分為急性和慢性[1][3],即是說上背痛和下背痛也有急性和慢性之分。

急性背痛一般持續幾天至幾星期。大多數的急性背痛是由創傷或關節炎所引致,症狀包括劇痛或刺痛、輕度肌肉酸痛、柔軟度和活動能力下降、不能挺身站立等[3]

若背痛持續三個月或以上,即屬慢性背痛。慢性背痛經常出現惡化情況,其成因亦難以確定,通常需要接受專業治療[3]

無論是哪一種背痛,預防必定勝於治療。有效預防背痛的方法包括保持正確姿勢和健康體重,以及進行不同的強化背部運動[3]

善用人類工程學(設計合適的傢俬和工具以預防身體受傷的方法) 原理也能減低在辦公室或家中傷害背部的風險[3]。 倘若對背痛有任何疑問,或想知道最適合自己的治療方法,請向醫療專業人員查詢。