退化性關節炎症狀和類風濕性關節炎症狀有哪些?解析關節炎種類原因

退化性關節炎症狀和類風濕性關節炎症狀有哪些? 解析關節炎種類原因- 疼痛知識家關節炎比想象中更為普遍。舉例來說,逾 4600 萬美國人[1],亦即每 6 個人當中就有 1 個人患有關節炎。

到目前為止,已被發現的關節炎多達 200 多種,包括較鮮為人知的川崎病 (Kawasaki disease) 和史維特綜合症 (急性發熱性中性白細胞增多性皮膚病) (Sweet’s syndrome – Acute febrile neutrophilic dermatosis) [2],還有最常見的退化性關節炎與類風濕關節炎。

退化性關節炎症狀

退化性關節炎,患者會日漸喪失關節功能[4],其早期症狀為關節軟骨破裂或退化。軟骨是骨骼之間的一層柔韌、有彈性的組織,有防止骨骼互相摩擦的功效。軟骨就像其他緩衝器,會隨著年齡增長及關節勞損而變薄,漸漸削弱了保護骨骼的能力。退化性關節炎會令軟骨下面的骨骼變厚及擴大,並在骨頭邊緣形成尖形突起的骨質,稱為「骨刺」。

骨刺於關節患處的骨骼末端形成,會使患者感到痛楚、麻痺及觸痛[1]

若退化性關節炎病情惡化,軟骨可能會嚴重磨耗,骨骼間開始產生磨擦,導致韌帶扭傷並變得衰弱[1]。雖然其他種類的關節炎亦可能影響身體不同部位 (如皮膚) ,然而退化性關節炎只影響關節[5],包括手部、膝蓋及髖關節[5]

退化性關節炎主要引起不同程度的關節痛[5],而痛楚通常在運動後或晚上會較為嚴重[5]。患者的身體更會因關節無法自由彎曲而活動範圍受限及靈活度下降[5]。在極端情況下,此病更會導致嚴重傷殘。

退化性關節炎的風險因素

退化性關節炎主要與年齡有關[5],患者通常為四十歲以上人士或長者[5]。在英國,有 8 成 50 歲以上人士患有此病[5]

家族病史及體型超重可增加患上退化性關節炎的風險[5]。此外,關節損傷、破裂及長期勞損 (如網球肘) 亦能導致日後發病[5]。退化性關節炎較常在中老年女性身上出現,而且較為嚴重,主要患處為膝蓋及手部[5]。健康問題也可能會引起退化性關節炎,如不正常出血 (如血友病)、關節間血液不流通,以及其他種類的關節炎等[6]

 預防退化性關節炎

引起退化性關節炎的成因眾多,令人防不勝防。關節損傷會增加受損關節日後的患病機會[5]。因此,要讓受損或疼痛的關節得到充分休息,避免重複或過度的關節活動。[5]

退化性關節炎的另一成因為超重或肥胖[5]。身體超重會增加關節 (尤其是膝蓋及髖關節) 的額外負荷[5]。因此,保持健康的體重除了能紓緩關節疼痛外,還可預防關節炎或防止病情惡化[5]

非處方止痛藥及熱療法有助紓緩退化性關節炎所引起的輕至中度痛楚。世界衛生組織WHO一致推薦乙醯胺酚 (acetaminophen) 為紓緩退化性關節炎的首選止痛藥[3],[7]-[9]之一。若關節痛症狀持續,請諮詢您的醫生。您所屬的醫療機構亦可利用其他藥物進行治療。此外,定期進行關節強化運動、減重及保持心態樂觀等治療均有助控制病情[3]

類風濕性關節炎症狀

類風濕關節炎是一種自體免疫疾病。顧名思義,免疫系統會攻擊自己體內的健康組織、關節及器官。

類風濕關節炎為慢性關節炎症,並會引致滑囊炎。滑囊是一層很薄的保護膜,除了能阻止有害物質入侵關節外,囊內細胞還會分泌滑液來潤滑關節。滑囊在發炎時會變厚並分泌多餘的滑液,造成關節腫脹、疼痛、僵硬,甚至完全喪失關節功能4

類風濕關節炎常於身體的對稱關節上出現4, 比如雙手、雙腳或手肘,但不會同時發病。

類風濕關節炎亦能影響關節以外的身體部位,如皮膚、神經、肌腱、肌肉、眼睛、心臟、腎臟及肺部等,並可能會令患者感到極度疲累5

此病患者多為女性,佔患者人數的 4 分之 34。目前醫學界尚未發現類風濕關節炎的成因,然而科學家多數認為類風濕關節炎與基因或家族病史有關,而特定因素亦會誘發關節痛、僵硬及活動範圍受限等症狀4

只有醫生可診斷出關節炎

雖然市面上有多種治療關節炎的非處方及處方藥物,還有不同的紓緩方法,但患者須先確定其關節炎的種類。驗血可告訴您患上類風濕關節炎的可能性,而X光則可顯示關節的損傷程度。如懷疑自己或家人患上了退化性關節炎或類風濕關節炎,應立即求診。